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Progrès en nanotechnologie: où en sommes-nous?



En 1959, bien avant d'utiliser le terme #Nanotechnologie, un physicien américain du nom de Richard Feynman a proposé les concepts de la nanoscience, dans une conférence intitulée "Il y a beaucoup de place en bas", au California Institute of Technology (voir National Technology Initiative). Il a décrit les processus dans lesquels les scientifiques pourraient manipuler et contrôler des atomes et des molécules individuels. Ainsi, la nanotechnologie est la manipulation de la matière à l'échelle atomique, moléculaire et supramoléculaire.

Au fil des ans, la nanotechnologie promettait de révolutionner la façon dont nous construisons les choses, avec les entreprises pharmaceutiques et en biochimie; les scientifiques prévoyaient d'éradiquer des maladies comme le cancer et similaires, au niveau cellulaire. Mais être en mesure de construire une matière complexe avec laquelle nous pouvons interagir, uniquement en connaissant les éléments constitutifs, semble être une tâche impossible. Les scientifiques doivent en fait prendre en compte le mécanisme derrière la matière elle-même s'interconnectant pour créer des structures plus grandes. C'est la complexité de la science que nous n'avons pas encore pu maîtriser.



Néanmoins, il y a eu des succès dans l'utilisation des techniques de nanotechnologie dans le domaine des matériaux. Par exemple, les ingénieurs ont découvert que l'introduction de tubes de carbone à l'échelle nanométrique dans le Kevlar (pour les gilets pare-balles), peut empêcher les traumatismes contondants des balles et des lames. Avec des éléments comme les écrans solaires contenant des nanoparticules d'oxyde de zinc et d'oxyde de titane, la nanotechnologie peut être vue tout autour de nous non seulement dans nos ordinateurs et appareils portables, mais aussi dans des aliments comme la mayonnaise.

Mais les scientifiques vont plus loin en apportant les techniques nanotechnologiques à la biologie, aux médicaments et à la vie elle-même. Ils essaient de comprendre l'origine de la vie à l'échelle nanométrique; comprendre comment pourrait-on construire un organisme entier à partir de nanomachines. Avec l'utilisation de l'apprentissage automatique et l'Intelligence Artificielle, ils sont capables d'apprendre et d'analyser comment la matière biologique a été construite. Un sous-domaine de la nanotechnologie est le domaine de l'ingénierie tissulaire.

Fondamentalement, il obtient des tissus humains créés artificiellement par des bactéries. Les tissus peuvent ensuite être produits pour la transplantation ou simplement pour comprendre comment fonctionne le corps - comment le corps construit les tissus. Mais avec la transplantation, les patients subissent le rejet de la partie transplantée par les cellules du corps. Selon la pionnière de la nanotechnologie, Sonia Contera, les chercheurs ont trouvé un moyen de contourner ce problème en semant et en cultivant des cellules du patient, dans les tissus d'un donneur sain, mélangées avec du collagène. Les cellules du patient se développent et deviennent une structure avec les tissus sains avant d'être transplantées chez le patient.


Alors que le monde évolue dans la recherche et la compréhension de lui-même, la nanotechnologie se trouve au cœur de tout cela. Comme Democritus l'a dit "Rien n'existe sauf les atomes et l'espace vide; tout le reste est opinion".





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