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Projet OWL: une solution technologique pour la gestion des catastrophes naturelles



Bien que nous ayons maintenant la technologie pour prévoir et anticiper les catastrophes naturelles, nous ne pouvons pas les empêcher de se produire. Au lieu de cela, nous nous concentrons sur la gestion des catastrophes et sur la rapidité avec laquelle nous pouvons réagir et sauver des vies. Ce qui se passe généralement après le passage d'un ouragan ou d'un typhon, c'est que les réseaux électriques et les réseaux de télécommunications seraient très probablement endommagés ou débordés et sans cela, les intervenants d'urgence auraient du mal à coordonner les évacuations, à trouver et à aider les survivants, et même à évaluer le nombre de victimes. Afin de résoudre ce problème majeur, une équipe de développeurs a proposé une solution appelée Project OWL.


En 2018, IBM, en partenariat avec David Clark Cause, a lancé un défi de codage mondial appelé Call For Code - le plus grand avantage technologique de son genre - demandant aux innovateurs de créer des applications pratiques, efficaces et de haute qualité basées sur un ou plusieurs IBM. Des services cloud, qui pourraient avoir un impact immédiat et durable sur les questions humanitaires. Bryan Knouse (PDG et co-fondateur de Project OWL) et son équipe ont été les gagnants de ce concours.

Le projet OWL vise à restaurer les capacités de communication et de logistique dans les zones touchées par des catastrophes naturelles, en particulier les ouragans. Il s'agit d'une combinaison de matériel et de logiciels qui tirent parti des technologies de réseau maillé avec la plate-forme IBM IoT (Internet of Things). Fondamentalement, de simples appareils sans fil établissant des réseaux au sol, permettant d'utiliser des logiciels.

D'une part, nous avons le matériel DuckLink qui sont de simples appareils sans fil qui offrent une connectivité aux environnements difficiles; et d'autre part, nous avons un logiciel de gestion des données OWL, fournissant un ensemble d'outils simple à utiliser, pour visualiser et gérer vos données et votre activité sur le réseau.



Comment tout cela fonctionne-t-il? Chaque fois que nous voulons nous connecter à Internet dans un restaurant ou dans le hall d'un hôtel, nous obtenons d'abord une page pop-up demandant des informations et acceptant certaines conditions avant de pouvoir accéder à Internet. Cette petite fenêtre contextuelle existe dans un espace entre être hors ligne et Internet réel. C'est cette zone grise que le projet OWL utilise comme une énorme opportunité pour sauver des vies.

La solution matérielle / logicielle fonctionne en exploitant une fréquence radio à faible puissance et à longue portée appelée LoRa. Les unités LoRa sont combinées avec des routeurs WiFi dans des bouées étanches placées dans toute la zone sinistrée, pour créer un réseau qui peut se relier à toute opération de sauvetage exécutant le logiciel OWL. si vous êtes dans une zone sans service Internet ou cellulaire, en allumant simplement votre Wi-Fi, vous pouvez voir Project OWL dans la liste des réseaux disponibles. En cliquant dessus, au lieu d'obtenir une page pop-up avec des termes et conditions pour entrer sur le Web, vous obtiendrez une page qui vous permettra d'entrer des informations cruciales. Des informations telles que votre nom, votre emplacement, la façon dont vous allez, les services dont vous avez besoin, que vous ayez besoin d'une assistance immédiate ou que les autorités d'urgence appellent votre famille et vos amis pour les informer de votre état. (Source: WIRED)


La saison des ouragans dans le bassin atlantique commençant le 1er juin, le projet OWL pourrait être un outil de gestion des catastrophes crucial pour aider les secouristes à coordonner leurs efforts. De plus, à l'échelle mondiale, cela pourrait être plus bénéfique dans les zones où les catastrophes naturelles sont fréquentes et dans les endroits où l'accès à Internet est limité ou les infrastructures de télécommunications sont médiocres.




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